俄罗斯搜索引擎巨头Yandex创造出最为激进的自动驾驶技术

1月25日消息,据外媒网站报道,1957年10月4日前苏联成功发射了人类首颗人造卫星“伴侣号”,此举使得当时正处在美苏冷战时期的美国如梦初醒,而伴侣号的发射成功也成为美苏太空竞赛的导火索。类似的事情是否会在当下的自动驾驶汽车领域重现呢?

Waymo在美国亚利桑那州的自动驾驶汽车项目、福特聚焦迈阿密发布自己的商用无人驾驶服务,此外还有许多其他企业在美国开展各式各样的无人驾驶测试。美国无疑成为自动驾驶技术的诞生地和行业领导者。

然而行业领导者是否会更替的问题也是值得考虑的。俄罗斯搜索引擎巨头Yandex公司已经在超过100个城市运营着出租车叫车服务,其在2016年进军自动驾驶领域并且在2017年1月正式启动了一个自动驾驶技术研发项目。

外界常常将谷歌和百度作为自己的比较对象,上述两家公司分别是美国和中国的搜索引擎巨头且分别推出了自动驾驶计划。但俄罗斯人却对于把Yandex和谷歌及其子公司Waymo相提并论表示拒绝。

Yandex产品部门负责人帕威尔·沃罗比夫在接受记者采访时表示:“人们会说Yandex就是俄罗斯的谷歌,但我们更像是俄罗斯的硅谷。”

就在本月内,在涉足自动驾驶领域大约两年之后,Yandex的工程师来到美国拉斯维加斯参加2019年消费者电子展,他们在展会现场带来了自动驾驶汽车并让参观车试乘,更重要的是他们向世界展示了自己在该领域的取得的进步。

其他企业的自动驾驶汽车首先会由人类驾驶员从私人停车位上开出来,在进入公共道路之后再调整为自动驾驶模式。

不过Yandex所使用的丰田普锐斯V汽车则直接以自动驾驶的方式从硬石赌场酒店(Hard Rock Hotel & Casino)的车库中开出来,过程中一直有一位安全驾驶员坐在驾驶座上。

这台丰田普锐斯V汽车由计算机负责控制。当车辆在前进时突然有一位看手机的行人出现在道路中间,这时车辆及时刹住了车,值得一提的是刹车指令是由计算机而非人类驾驶员所完成的。

在2019年消费者电子展开幕之前的几周里,Yandex工程师团队的部分成员在获得赴美签证的问题上就出现了拖延。

因此就导致在距离展会开幕五周之前,只有一位Yandex的工程师抵达拉斯维加斯。他向当地的经销商购买了一辆丰田普锐斯V汽车以进行自动驾驶技术改造。Yandex工程师对车辆进行的改造包括为其安装美国威力登公司出产的激光雷达、摄像头以及雷达、在车辆后备箱中安装了计算机供电装置,另外工程师还对车辆在拉斯维加斯的行驶路线进行了规划。

工程师的签证问题可能是此次Yandex自动驾驶汽车赴美参展中的最大挑战。

即使是面临拉斯维加斯下午三点左右的交通高峰期,Yandex的普锐斯V自动驾驶汽车在行进过程中所表现出的自信心都要大于近年来所有在类似路况下行驶的自动驾驶车辆。

车辆在行驶过程中的时速最高达到了45英里,其还能够做到快速制动以实现必要的车道变更。

按理说Yandex自动驾驶汽车这样的展示行驶应该附带警示标志以尽量确保周边交通环境的安全。

但Yandex的展示车辆甚至开启了巡航模式,要知道其他公司的测试车辆在巡航时都会要求有人类驾驶员的协助。

他甚至有些嚣张的说到:“这事简直是小菜一碟。我们来到这里,对环境以及特殊规则并不了解,不过我们只花了几周时间就搞定了这些问题。事实上我们已经在莫斯科进行了长达两年的测试。我们必须遵守这里的规则,这里的人们都在遵守规则。”

Yandex目前在莫斯科进行着自动驾驶汽车的测试,但这座城市并不是Yandex最主要的自动驾驶车辆中心。

2018年Yandex在俄罗斯Skolkovo和Innopolis两座城市推出了商用服务,其利用自动驾驶出租车免费接送乘客,在行车过程中始终会有一位安全驾驶员坐在乘客座位上。目前Yandex的自动驾驶出租车队拥有15辆汽车。

Yandex计划在2019年内将车队规模扩大至100辆以上并“再次”将商用化服务出口至其他国家。Yandex在以色列的特拉维夫也提供自动驾驶的服务,但每辆车都配备了安全驾驶员。

在俄罗斯的街道上,不仅行人会与车辆同行,其他车道的车辆往往喜欢“加塞”进而造成交通的混乱。Yandex还特别在冬季进行了自动驾驶车辆的测试。

在迪米特里·波利修克看来,让自动驾驶汽车在日常交通场景中具备实用性的最重要元素在于,车辆能够对行人的活动进行准确预测。

他向记者说到:“这就是不同企业之间竞争力大小的分水岭。感知能力如果能被解决,那么无论车辆前方出现什么,我们都有99%的信心可以避开。但是预测行人下一步想要干什么将是我们下一步的工作,这也是最复杂的部分。”

Yandex在拉斯维加斯展示期间,当车辆返回酒店车库时正巧碰到有行人横穿马路。

行人走下马路沿停住并等待Yandex的普锐斯V汽车右转弯进入硬石赌场酒店车库,此时车辆也停住。行人向车辆挥手示意汽车先走。

上述情景可以说是所有自动驾驶汽车制造商都会遇到的。一旦撤走安全驾驶员,那么行人就会面临巨大的生死考验。要知道在更多情况下并不会出现上述汽车与行人互相礼让的场景。

同自己的自动驾驶一样,Yandex在车辆部署方面所采取的策略也较其他对手更加激进。

迪米特里·波利修克表示:“如果某一天我们发现自己的自动驾驶技术已经可以达到同人类驾驶一样的级别,那么我们可以说我们在道德上是有权利让自动驾驶汽车上路的。”

对于其他企业而言,他们认为只有自动驾驶汽车在安全和性能上能够超过有人驾驶汽车,前者才能为大众接受。

在自动驾驶汽车上路之前,行业竞争是否应该有精细的标准对于整个行业来说仍然是一个开放性问题。

在俄罗斯以外,Yandex可能并未有太多人知晓,但其已经明确表示,想要成为自动驾驶领域的领头羊,并且对此毫不避讳。

Yandex来到拉斯维加斯参加2019年消费者电子展的态度可谓是趾高气昂,其也实实在在的展示了自己的研发成果。然而Yandex的这次展示是昙花一现还是向整个行业证明自身实力的举动,各方对此都有兴趣探讨。

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